Lotta al cancro: un test riconosce tumori letali quattro anni prima

ULTIMO AGGIORNAMENTO 9:25

Cinque tumori letali potranno essere individuati con un semplice prelievo del sangue, quattro anni prima che possano manifestarsi.

Diventerà un esame di routine, un controllo che può salvare una vita: un semplice prelievo del sangue potrà stabilire con quattro anni di anticipo se potranno manifestrasi cinque tumori ad oggi ritenuti quasi del tutto incurabili.

Una bella notizia sul fronte sempre attivo della lotta al cancro. Una tecnica basata sull’analisi del sangue riconosce cinque forme comuni di tumore con un anticipo di quattro anni rispetto alle tecniche tradizionali.

E’ quanto emerge da una ricerca internazionale pubblicata sulla rivista Nature Communications e coordinata dall’Università della California di San Diego. La tecnica, chiamata PanSeer, riconosce precocemente nel 91% dei casi i tumori di stomacoesofagocolon rettopolmoni e fegato in persone senza sintomi.

Lotta al cancro: un esame di routine per salvare la vita

In un prossimo futuro la scoperta potrebbe entrare nella routine delle analisi di controllo. Il test promette infatti di avere importanti ricadute sulla sopravvivenza dei malati di tumore, grazie alla diagnosi molto precoce. In questo modo diventa possibile intervenire con farmaci o con la chirurgia quando il cancro è nei primissimi stadi della sua formazione.

Non si tratta, rilevano i ricercatori, di “indovinare” se una persona si ammalerà. Quelli che il test va a ricercare sono i segnali, estremamente precoci, di un cambiamento in atto nel modo in cui si replica il Dna.

Identifica cioè nel sangue le firme della metilazione, il processo che in condizioni normali accompagna la replicazione del Dna, ma che in presenza di tumori può subire delle alterazioni.

La tecnica è stata messa alla prova su 605 individui asintomatici, a 191 dei quali in seguito è stato diagnosticato un tumore. A questi test si sono aggiunti quelli condotti su 223 persone con tumore e su 200 tessuti tumorali. Il risultato è stato incoraggiante perché ha dimostrato di poter fare una diagnosi per cinque forme diffuse di tumore.

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